jeudi 3 janvier 2019

Washington pourrait devenir le premier État à légaliser le compostage humain


Les habitants de Washington  » sont très enthousiastes à l’idée de devenir un arbre ou d’avoir une alternative différente « , a déclaré le sénateur Jamie Pedersen.

Le produit fini en « recomposition humaine » est un sol qui peut alors nourrir une nouvelle vie.


Quand les Américains meurent, la plupart sont enterrés ou incinérés. Washington pourrait bientôt devenir le premier État à autoriser une autre option : le compostage humain.

La nouvelle approche, appelée « recomposition », consiste à placer les corps dans un réceptacle et à accélérer leur décomposition en un sol riche en nutriments qui peut ensuite être rendu aux familles. L’objectif est de trouver une façon moins coûteuse de traiter les restes humains qui soit plus respectueuse de l’environnement que l’enfouissement, qui peut diffuser des produits chimiques dans le sol, ou la crémation, qui libère du dioxyde de carbone qui réchauffe la terre.

« Les gens de tout l’État qui m’ont écrit sont très enthousiastes à l’idée de devenir un arbre ou d’avoir une alternative différente pour eux « , a déclaré le sénateur démocrate Jamie Pedersen, qui parraine un projet de loi à l’Assemblée législative de Washington pour élargir les options en matière de disposition des restes humains.

Le projet de loi sur la recomposition ferait également de Washington le 17e État à autoriser l’hydrolyse alcaline, c’est-à-dire la dissolution des corps dans un récipient sous pression avec de l’eau et de la soude jusqu’à ce qu’il ne reste plus que du liquide et des os. Jamie Pedersen prévoit de présenter le projet de loi lorsque la nouvelle session législative commencera le mois prochain.

Jamie Pedersen considère la recomposition comme une question d’environnement et de justice sociale. Il précise qu’il serait particulièrement avantageux pour les personnes qui n’ont pas les moyens de payer des funérailles ou qui ne sont pas à l’aise avec la crémation. La Recomposition vise à facturer 5500 dollars pour ses services, alors qu’un enterrement traditionnel coûte généralement plus de 7000 dollars en 2017, selon la National Funeral Directors Association. (La crémation peut coûter moins de 1000 dollars, mais cela n’inclut pas le service ou l’urne.)

C’est Katrina Spade, 41 ans, conceptrice basée à Seattle, qui a commencé à se concentrer sur l’idée en 2013 alors qu’elle travaillait sur sa maîtrise en architecture à l’Université du Massachusetts Amherst, qui est à l’origine de la volonté de permettre le compostage des restes humains.

« Nous n’avons vraiment que deux options facilement accessibles aux États-Unis : la crémation et l’inhumation « , a-t-elle dit. « Et la question est : pourquoi n’avons-nous que deux options, et à quoi cela ressemblerait-il si nous en avions une douzaine ? »

L’objectif initial de Katrina Spade était de concevoir un système qui rétablirait le lien entre les gens et la mort et ses séquelles, qui, selon elle, avaient été rompues en partie par l’industrie funéraire. Une amie l’a initiée à la pratique agricole du compostage du bétail après leur mort. Appelée « compostage de mortalité », cette pratique a démontré qu’elle permet d’empêcher les agents pathogènes de contaminer le sol en toute sécurité, tout en créant un sol plus riche.

« C’était comme si une ampoule s’était éteinte et j’ai commencé à imaginer un système qui utilise les mêmes principes que le compostage de la mortalité… qui serait utile et approprié pour les êtres humains « , dit-elle.

Elle a travaillé avec des chercheurs de la Western Carolina University et de la Washington State University pour concrétiser sa vision, qu’elle a baptisée « recomposition ». Le procédé consiste à placer des restes humains non embaumés enveloppés dans un linceul dans un récipient cylindrique de 1,5 m x 3 m avec un lit de matière organique comme des copeaux de bois, de la luzerne et de la paille.

L’air est ensuite périodiquement aspiré dans le récipient, fournissant de l’oxygène pour accélérer l’activité microbienne. Dans un délai d’environ un mois, les restes sont réduits à un mètre cube de compost qui peut être utilisé pour faire pousser de nouvelles plantes.


Le récipient où le compostage a lieu. CAHNRS Communications / Washington State Univ.

La sécurité du procédé dépend du maintien d’une température de 55 °C pendant 72 heures consécutives pour détruire les pathogènes, selon Katrina Spade. Cette chaleur est générée par les microbes naturels.

Recompose, une société d’intérêt public fondée en 2017 pour étendre la recherche et le développement de son concept, a récemment coparrainé un programme pilote de 75 000 dollars par l’entremise de la Washington State University.

Dirigé par la chercheuse Lynne Carpenter-Boggs, professeure agrégée en agriculture biologique et durable dans l’État de Washington, le programme de cinq mois a permis de recomposer six corps donateurs dans un environnement soigneusement contrôlé, afin de dissiper les inquiétudes concernant la propagation de pathogènes.

La recherche s’est terminée en août, et la recomposition des restes humains s’est avérée sécuritaire, selon Carpenter-Boggs, qui prévoit soumettre ses résultats pour publication en 2019. (La recomposition n’est pas pour tout le monde – certains pathogènes, comme la bactérie qui cause l’anthrax, sont connus pour survivre au compostage chez les animaux ; la sécurité de la recomposition dépend donc de l’exclusion des personnes atteintes de certaines maladies.)

Source : https://www.infohightech.com/

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