jeudi 13 août 2015

La NASA publie une photo d'un cours d'eau saisonnier sur Mars


Le 12 août, à l'occasion de l'anniversaire du lancement de l'orbiteur MRO (Mars Reconnaissance Orbiter), la NASA a publié une photo d'un cours d'eau saisonnier aux abords du canyon de Valles Marineris.

La photo a été prise par la caméra HiRISE (High Resolution Imaging Science Experiment) de l'orbiteur MRO, et présente une zone de 536 mètres où on peut distinguer des structures linéaires, apparaissant et disparaissant régulièrement au cours de l'année. Certains chercheurs estiment qu'elles pourraient être formées par des eaux sous-terraines, alors que d'autres pensent que la cause de leur apparition est liée au mouvement des terrains sableux.

L'eau sur Mars est présente sous forme de glace et se trouve essentiellement aux pôles de la planète. Encore plus d'eau gît dans les couches du sol sous-jacentes. Dans les zones situées aux alentours de l'équateur, des quantités considérables d'eau pourraient reposer dans des canyons de Valles Marineris, selon les experts.

Les chercheurs pensent que ces ressources seront utiles lors des missions humaines ultérieures sur la planète rouge. On ignore encore néanmoins pour le moment la composition chimique précise de ces sources d'eau.


L'orbiteur MRO a été lancé en 2005 et a atteint Mars en 2006. En 2008, sa mission principale s'est achevée mais la NASA a décidé de la prolonger. En plus de photographier les territoires de la planète, l'orbiteur s'occupe de transmettre les messages des Mars rovers.

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